Craiova: trei hoteluri de patru stele

Craiova: trei hoteluri de patru stele

Am vizionat săptămâna trecută trei hoteluri de patru stele din Craiova, pentru că, recunosc, nu mai trecusem de mult prin zonă, chiar dacă sunt caracalean și mândru de asta. 🙂

Din punct de vedere tarifar, la patru stele, nivelul ideal pentru turismul de afaceri upscale sau MICE, piața hotelurilor din Craiova se comportă la fel cum se comporta piața ieșeană acum cinci sau șase ani, adică tarifele sunt cu câteva procente peste media țării, inclusiv București.

Hotel Europeca Craiova blog turism
Hotel Europeca Craiova – camera double

Din punct de vedere calitativ, impresia mea este că proprietarii de hoteluri din Craiova au marșat până acum pe ”bifarea” standardelor, fără a lua în calcul însă cu adevărat necesitățile turistului de afaceri. Așa e în destinațiie în care concurența se reglează din tarif, nu din facilități. E normal, nu a fost nici traficul de afaceri de așa natură încât să formeze piața.

M-am cazat la Hotel Europeca****, de care mi-am amintit, pentru că are o denumire aproape la fel de neobișnuită precum Emma West. Am mai avut turiști pe acolo și eram curios să experimentez condițiile de cazare. În plus, e o unitate de cazare relativ aproape de centrul Craiovei, dar și de gara feroviară foarte curată și civilizată a orașului.

Hotelul Europeca e clar un pic depășit de timp și se încadrează clar mai mult la un trei stele superior, decât la patru, dacă e să gândim contemporan.

Spațiul de lobby este generos, dar chicios cu prea mult alb spitalicesc. Sincer, îmi amintește de hotelurile glam ucrainiene sau moldovenești, care arată mai mult a club de prost gust bicolor (alb și negru), cu o dungă roșie pe alături și canapele somptuoase. Bineînțeles, plasma e la locul ei. În schimb, da, foaierul este spațios și foarte curat. Dacă nu era povestea cu Hexi, aș fi scris ”spitalicesc”, în glumă.

Camerele sunt spațioase. Am ales de la început o cameră double în regim de single. Două fotolii, măsuță, pat confortabil, bineînțeles ”plasma”, minibar și ceva care se dorea a fi masă de lucru / birou. Din păcate, acest birou pare instalat mai mult ca să dea la număr decât ca utilitate. Cu greu poți înghesui pe el un laptop și o agendă, asta dacă muți telefonul instalat de hotel fix acolo.

Camera a fost curată, cam de 8.5 din 10 puncte. Din păcate, pe televizor praful nu fusese șters, iar cabina de duș din baie ar trebui să primească un upgrade, pentru că se vede trecerea timpului. În rest, totul bine.

Surprize plăcute la Hotel Europeca: halate de baie și seif in cameră. Având în vedere că e o cameră cu mobilier basic, m-a prins cu garda jos.

Micul dejun este destul de variat. M-a impresionat plăcut faptul că deși nu cred că hotelul avea un grad foarte mare de ocupare, prima masă a zilei a fost servită bufet-suedez, iar oferta nu a fost rea deloc.

Per total, Hotel Europeca**** din Craiova primește 7.5 din 10 puncte, cu mențiunea că totuși, cred că cele 4 stele sunt puțin forțate în contextul care urmează mai jos, pe plan local, și nu numai.

blog-turism-hotel-oltenia-craiova
Hotel Oltenia Craiova**** – exterior

Am trecut mai târziu pe la Hotel Oltenia****, un hotel destul de nou din apropierea zonei industriale. Hotelul este destul de nou și asta se vede, iar conceptul este unul business-contemporan. În plus, stă foarte bine la capitolul recenzii pe TripAdvisor, ceea ce m-a facut și mai curios să îl văd.

Situarea un pic ma departe de centrul, dar și cerințele clienților clar preponderent corporatiști atacă un pic tarifele care sunt foarte bine adaptate segmentului de turism business.

Lobby-ul nu este extraordinar de spațios, însă compensează prin culorile calde și prin amabiltatea personalului. Camerele (foto mai jos, primite prin amabilitatea colegelor de la Hotel Oltenia Craiova), sunt spațioase, bine echipate într-un stil neutru – nu știu dacă există ideea de gri ”cald” – dar fără sobrietate, pentru că e întrerupt de culori naturale de lemn. În plus, încăperile sunt foarte bine adaptate necesităților călătorului modern.

Hotel Oltenia**** din Craiova, are și un mic centru de conferințe, la subsolul clădirii. Sala principală de întâlniri are o capacitate de aproximativ 100 de persoane în așezare ”teatru”. De asemenea, aceeași sală are și o secțiune de tip board, care ar putea fi foarte bine despărțită în viitor printr-un perete mobil de spațiul principal. Mobilierul acestei săli este unul pentru care s-au cheltuit sume peste medie, scaunele pentru plen fiind de fapt niște fotolii în toată regula, numai bune de ațipit dacă speakerul este plictisitor.

Pe lângă această sală, mai există un alt spațiu board, tot la subsolul hotelului, iar în cazul în care este nevoie de iluminat natural, restaurantul hotelului poate și el să fie adaptat unor întâlniri.

Înainte de a părăsi hotelul am solicitat fotografii și un contract de colaborare pe care le-am primit cu promptitudine prin e-mail de la doamna Andreea Mitru – de la departamentul Front Desk al hotelului.

Hotel Oltenia**** Craiova încasează 8 puncte pentru un patru stele business și sper să îi acord mai mult după ce voi înnopta acolo cândva. Primul contact a fost promițător.

Hotel-Ramada-Craiova-corporate-travel
Hotel Ramada Plaza Craiova – vedeta orașului

Ultima vizită la Craiova a fost la noul hotel de brand al orașului – și singurul de altfel – Hotel Ramada Plaza****. Aici totul încă miroase a nou, la propriu. Ar fi și păcat să strici experienț olfactivă cu un parfum de dozator. E atât de nou că unele elemente sunt încă în pregătire: săptămâna aceasta urma să fie inaugurat centrul SPA, iar al doilea restaurant și primul de ”fine dining” din Oltenia, este și el în curs de amenajare.

Am venit și aici pe nepusă masă, pentru a testa modul în care sunt primiți reprezentanții agențiilor. Am fost primit foarte bine, așa cum speram să fie recepția la un hotel Ramada care își respectă standardele.

Personal amabil la recepție, degajat, care mi-a dat impresia că are asigurate toate condițiile necesare pentru ca gândul să îi fie la serviciu. Prezentarea hotelului a fost susținută de domnișoara Laura Miricescu și am rămas de asemenea plăcut impresionat și de întâmpinarea pe care mi-a făcut-o managerul general al Ramada Plaza Craiova, domnul Dimitris Vlachopanis.

Sincer, mi-am dat seama că nu am întrebat dacă Hotel Ramada Plaza**** din Craiova este sau nu o conversie. Asta s-a întâmplat pentru că am văzut acolo camere mari și spații publice încăpătoare, care te duc cu gândul că nu au existat restricții legate de trasarea planurilor în funcție de o structură de rezistență existentă.

Camerele respectă toate standardele Ramada. E suficient să scriu atât, iar diferențele între tipurile diferite (Standard, Superior, Executive) sunt legate mai mult de bugetele alocate de călători decât de confortul acestora. În cazul camerelor Executive am avut un deja-vu legat de ecranul TV rotativ, plasat central în încăpere. E o soluție pe care am mai întâlnit-o și la Golden Tulip Ana Tower Sibiu**** și la Vila Q**** de la Văratec, printre altele.

Cel mai mult mă interesau la Ramada Plaza**** Craiova sălile de conferință. Asta pentru că am un nou proiect MICE pentru 2017, iar în centrul Craiovei chiar căutam un spațiu interesant.

Hotelul are un centru de conferințe destul de interesant, cu cea mai mare sală având o suprafață de exact 506.72 mp. De unde știu? Pentru că așa scrie pe site-ul hotelului Ramada Plaza**** Craiova, pe o pagina cu planul sălilor, așa cum ar trebui să aibă orice hotel care își dorește conferințe.

Din păcate, sala de plen nu este modulară și nu are lumină naturală – aviz celor care fac copy/paste când scriu caiete de sarcini și speră să primească și o ofertă pentru această unitate. Mai sunt și  alte trei săli de întâlniri de dimensiuni mai mici, situate în apropierea celei de plen. Nu este situația ideală pentru un eveniment cu multe ateliere, dar un organizator bun de evenimente va găsi mereu soluții pentru solicitările clienților săi.

Acestea fiind spuse, galeria foto a hotelurilor din Craiova este mai jos. Fotografiile mele de la Europeca sunt marcate. Pentru celelalte meritul si copyright-ul le revine fotografilor cu care hotelurile de patru stele din Craiova menționate au colaborat.

Pentru solictări de evenimente, congrese sau conferințe la Craiova și nu numai, nu ezitați să apelați la Travis Corporate & Events sau să îmi scrieți pe sales@travis.ro .

Parisul, revăzut. În 2016.

Parisul, revăzut. În 2016.

Am revăzut Parisul în aprilie, după aproape patru ani și două atentate. Mă așteptam la mai multe schimbări, la mai multă poliție pe străzi, la închistare poate. Continue reading

Review of the 4-star Kronwell Brasov

Review of the 4-star Kronwell Brasov

I’ve been trying for a long time to make a short site visit of the one of the most promising hotels in the Romanian MICE industry: the Kronwell Hotel, 4*, in Brasov. Well, I finally made it there today, for about 30 minutes. This is what I have to say, after a short site inspection, while I am using their photos for the illustration:

a. This is a concept hotel: they like to call it “lifestyle”.  Modern, with state-of-the-art technical amenities for its guests, including all sorts of USB / HDMI / and other miscellaneous video slots ready for the guest to use with its own. Great if you’re a techie! I’d like to see a lady looking at that hub though!

b. The rooms are spacious and the glass wall (yes, transparent) separating the bathroom area from the rest of the room only adds to that. Most important: for privacy reasons, the glass can be covered in a very, very elegant way. Nice touch.

c. Location, location, well…location. This is a great hotel for those working both in the new industrial area of Brasov, passing by from Bucharest to the rest of Transylvania or for those willing to be in a convenient place close to the city center. These are the first two “locations”, the…third one is the distance from any natural surroundings for which you would choose Brasov as your destination for team building events. That, unless you like to increase your costs even more with transfers, because:

d. This is not a cheap hotel. It was never meant to be. The quality of the finishing, the cleanliness (even if kind of busted over mrs. Ioana Dobrescu – Key Account Manager today) and the amenities, not to forget that it was recently opened and it was built from scratch, these all make it an above the average rate hotel (for the local market). I have not yet had any complaints from our clients who have been in this hotel, that means they’re pretty good, at least.

e. The “piece de resistance” of the place, which made me drivel, was the conference center. Yes, indeed this is the hotel to be in Brasov for congresses and conferences. I didn’t count the rooms, you may ask the sales dept. of the hotel about that, but what matters is that you get a maximum 800 pax in the largest of the rooms and then you can spread them in a plethora of mid-size and small meeting rooms, all very good looking, most of them with natural light, and all of them having a great finish.

f. The “extras”: a very modern SPA having also a pool large enough to relax any businessman after 2 hours of flight plus almost 3 hours of transfer from the Bucharest Otopeni Airport by a luxurious car of the hotel. Of course, you’ll have to pay for all these services, but the rates are really acceptable.

All in all, I like the Kronwell and I will give it a fair 9 on my scale as a very good hotel for business travel and MCE, without the “I”. I will give it a 10 when they move the coach station from behind the hotel to….anywhere else. Not a nice place to go wondering around at night. Let’s make it 9.3, as they have nice and smiling sales staff and because they are by far the best hotel in Brasov.

In case you’re wondering, no…I don’t get paid for these reviews. The most I get from them may be better rates for the events I manage and for the clients I represent.

It’s only a Hampton by Hilton, Iasi!

It’s only a Hampton by Hilton, Iasi!

About a couple of weeks ago all the media in Iasi, the largest city and the economic center of north-east Romania, was getting “high” following this announcement  of Hilton Worldwide starting to operate a hotel in town. Still, it’s funny to me how nobody “greatly influent in the world of online” did not think about reading the official page of the chain. Maybe they don’t understand English?

I must admit that after seeing the overreactions of pure joy on Facebook of some self-called tourism P.R. specialists in town, I actually thought the news was worthwhile! Yes, Hilton was actually coming to town! Yes, finally we would have a four or five star hotel close to the newly opened International Hotel and that would boost competition, service quality and, of course, keep the rates around the real value of the market, not following the mood of just one player.

Well, as things clarify, it seemed that a snob way of reading (and publishing news) had been truly in action this time again. It was not a “Hilton” opening in Iasi, but a Hampton by Hilton!

For my fellow citizens who are not in the field of hospitality and who can only read the brand on the jeans, but not the label writing “Made in China”, please note that the difference between a “Hilton” hotel and a “Hampton, by Hilton” can be plainly described as “Dacia, by Renault”.

Rumours say that the former four-star Europa Hotel**** in Iasi, after “full renovation” of only about four or five months will only franchised and not managed by Hilton Worldwide, which leaves us asking ourselves whether the owners have actually committed themselves at raising the operational standards of their property – which wasn’t nearly as good as “average” among the local or national competitors.  Moreover, the hotel seems to have been planned for the three star category.

On the other hand, we will see a possible competition for the Ramada Iasi three-star hotel which is in the vicinity and which also is a strange case of “brand over classification matters in Iasi”.

In case I left some wonder why I am a little disappointed about their enthusiasm about the new Hampton by Hilton in Iasi, please read below and see if you can notice anything in the offer which you couldn’t find, as a standard, at a good rate and service, at the Unirea Hotel**** or even the three star economy hotels in town, like the Moldova***:

Here how the chain actually describes its brand:

Hampton by Hilton is a new kind of economy hotel with an upper mid-scale finish, offering quality facilities with a focus on service and a unique guest experience.

Hampton by Hilton is targeted for both the value conscious business traveller and the family leisure traveller seeking value. At Hampton we use a bundle value approach by offering quality amenities that guests truly want and need. Some of the Hampton by Hiltonamenities that are offered and are included in the price of the room are: an expanded complimentary breakfast with hot food items, high-speed Internet access, fitness facilitiesand a morning newspaper.

Sorry, but if I am to be excited in Iasi, give me a real reason, not a Hampton, by Hilton!